斑馬(劉其偉,40x29cm,1999,石版畫)1_3.JPG   

       劉其偉(劉老)是個傳奇性的人物, 他總是能稱職的扮演工程師, 藝術家, 作家, 人類學家, 及探險家的角色; 個性純真, 幽默, 詼諧, 睿智, 誠懇, 一直是我人生的導師. 昨日我來到首都藝術中心, 想買幅劉老的版畫以作紀念. 之前在網路上查詢, 《婆憂鳥》與《瓢蟲的婚禮》已絕版, 本覺得《向畢卡索致敬》還不錯, 但到現場觀看, 卻選擇買下《斑馬》這幅石版畫, 因我認為其更能呈現劉老原始的探險性格. 劉老曾說:「假如我們閉著眼睛, 試想沒有色彩, 只有黑白的話, 那是多麼恐怖的一個世界; 然而上帝卻偏偏用黑白來創造斑馬, 你看世上還有什麼會比牠更優雅, 溫柔和高貴嗎?」

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劉其偉(1912-2002)

       台灣畫壇的老頑童, 劉其偉, 一生充滿傳奇, 他未有師承, 也不是藝術科班出身, 卻能從電機工程師(嘿嘿! 專長和我一樣),  50歲之後因為一句:「人家香洪是工程師, 你也是工師, 為什麼不畫?」遂自修習畫, 為生命開創了另一個出口(呼! 還好, 我比這個歲數年輕, 還有機會 :-)), 在退休後變成畫家, 並到世界各原始部落探險, 研究人類學. 

       劉老曾表示, 學習美術沒有師承可能會更好, 因為自學可以不受學院那些規範所束縛; 在創作上, 取材既可廣泛, 表現也更為自由. 劉老崇尚「原始美學」. 對於藝術創作的要訣, 是依循一種另類的「野放」, 「浪漫」和「不合理化」觀念. 正因為不合理化, 才能稱為感性, 形而上的藝術.  所以, 如果你能從原始社會的信仰, 野性, 風俗, 神話, 造形等方面去觀察. 那麼, 你就更能貼近劉老的探險人生了. 

       我們看劉其偉的作品, 其實不必想得太多或太遠; 觀賞劉老的畫作, 就如同親近那位充滿愛心與魅力的老頑童, 相信你一定會被他的作品所吸引. 因為繪畫本身已自具視覺語言, 毋需多加詮釋.  劉老創作時特別著重感情與思考, 他曾經說過:「一個小女孩寫的家書也可以是一篇感人的文章, 或許文字並不流暢, 但字裡行間真情流露, 足以令觀者動容. 繪畫亦然, 最重要的不是技巧, 而是如何傳遞一份真摰與情感.」

向畢卡索致敬(劉其偉,1988,55x40cm,石版畫,240張).jpg
《向畢卡索致敬》(劉其偉, 55x40cm, 1988, 石版畫)

      劉其偉, 民國元年出生於福建省福州市.  民國9年全家遠赴日本橫濱, 先後畢業於日本 Kobe English Mission School 及官立東京鐵道局教習所專門部電氣科.  民國26年, 任教廣州國立中山大學電工系. 民國34年, 赴台擔任台灣電力公司及台灣金銅務局工程師. 

      劉老熱心教育工作, 曾經擔任政戰, 文化, 中原, 淡江, 東海, 輔仁, 國立藝術學院, 以及越南嘉定藝專, 美國俄亥俄州立大學, 馬來西亞中央藝術學院, 新加坡南洋美術專科學院等校教職.  並榮獲第一屆中國畫學會最優水彩畫家金爵獎等十多個獎項. 他的著作之多, 為國內藝術家所罕見. 曾出版《文化探險─業餘人類學初階》等數十冊書籍.  對於這些著作, 他所付出的心力與關愛遠遠超過繪畫.

瓢蟲的婚禮(劉其偉,61 x 35 cm,1996,石版畫).jpg   

《瓢蟲的婚禮》(劉其偉,61x35cm,1996, 石版畫)

       為了研究原始藝術, 劉老經常到原始部落去採訪, 研究, 並體現在個人的創作中. 每一地區的原住民都有他們自己的歷史背景和風俗習慣, 也有他們自己美麗的神話. 這些不同的文化, 引起他對文化人類學的興趣. 所以在繪畫, 寫作, 教書之外,  劉老曾多次赴菲律賓, 韓國, 中南美洲, 婆羅洲, 非洲, 巴布亞紐幾內亞, 所羅門群島等地進行蒐集, 採訪, 調查等工作, 並將所獲得的標本, 文物, 捐贈中央研究院民族學研究所等單位, 以供學術研究及展示之用. 劉老也將許多能表現藝術性的作品捐贈給各美術館, 單僅國立台灣美術館就獲得了他103幅作品. 

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劉其偉遠征田野工作(1992年於Speik 河)

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劉其偉遠征田野工作(1992年於Tari高地途中)

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吃人肉的Kukukuk族深信吃了死者的肉, 可以得到他的智慧

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Tari高地Hago村的Huli族女, 她們喜歡用礦土繪臉, 深信塗臉可以和精靈溝通

  1965年越戰爆發, 劉老應聘到越南擔任工程師. 工作之餘, 到西貢附近寫生. 他也曾到占婆, 吉蔑和吳哥窟等地, 以照相機留下珍貴資料, 再加以臨摹創作, 完成造形樸拙, 色彩神秘的作品. 這個時期作品多以「具象」表達, 然已有「抽象」的傾向, 這是他自我蛻變的開始. 他所完成的「中南半島一頁史詩」系列繪畫, 於民國56年在國立歷史博物館國家畫廊展出, 轟動藝壇, 因此肯定了他的成功與地位.

      劉老繼中南半島系列作品之後, 於民國59年展出「民間藝術」和「抒情繪畫」系列作品.  他透過民間藝術, 加上本身直覺與感受, 盡情表現在畫面上. 其色彩, 造形給人一種思古幽情的感覺.《薄暮的呼聲─婆憂鳥》為抒情繪畫的代表作, 他以最精簡的形象, 線條與色彩來表達, 具有表現派畫家克利(Paul Klee, 1879-1940)的清純, 天真風格. 在劉老心中, 婆憂鳥就是「親情守護者」的化身, 他將年幼時祖母所說的感人故事, 幻化為充滿孺慕之情的動人畫作. 「從前, 有一個窮苦人家過端午節, 小孫子吵著要吃粽子, 老祖母沒錢買米裹粽, 只好用泥土做了一個假粽哄他開心. 沒想到小孫子把假粽子吃到肚子裡, 死了. 老祖母非常傷心, 日夜流淚. 後來, 小孫子變成了一隻美麗的小鳥, 每逢黃昏, 就停在家門前的大樹上呼啼: 婆憂! 婆憂! 意思就是婆婆不要憂愁!」在《婆憂鳥》深褐暈開的背景中, 一隻全身通紅, 背漆黑羽的小小鳥兒, 以瘦弱的雙足站立著, 有點兒孤零零.....

婆憂鳥(劉其偉,50x36cm,1994,石版畫).jpg

《婆憂鳥》(劉其偉,50x36cm,1994,石版畫)

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《夜歸人》(劉其偉,55x40cm,2000,石版畫)

      劉老的創作大致可分為四個時期:

(1)初學時期: 主要為寫生作品. 劉老初習繪畫由寫生入手, 其中也有參考圖片. 並以透明水彩及紙為媒材, 以重疊, 渲染和縫合法等技法的綜合運用完成作品, 其上大都以英文簽名與阿拉伯數字註記日期.

(2)越戰時期: 以中南半島古文化藝術為題材的「中南半島一頁史詩」系列為主, 並有非常多的淡彩風景, 動物和人物速寫作品. 這個時期作品就如前所述, 多以「具象」表達, 然已有「抽象」的傾向, 是其自我蛻變的開始. 此外, 也開始使用注音符號簽名和中國數碼(〡〢〣〤〥〦〧〨〩⊙)記載時間, 讓其作品更具趣味.

(3)公務員兼教學時期: 第三個時期係混合媒材(棉布等), 代表作有「二十四節氣」, 「十二星座」與「十二生肖」系列. 選取題材的範圍更大, 除包括中國民間藝術和歷史故事傳說之外, 也受原始藝術與西方藝術的影響, 而能使畫面產生特殊效果的媒材也多方試驗; 裝裱時把畫布周圍抽紗, 留出三公釐左右的長度. 作品呈現多樣性與思考性, 他受克利的影響更為明顯, 也樂於以「中國的克利」自居. 

(4)退休時期: 第四個時期代表作則為「生態保育」系列與抽象表現. 「生態保育」的主張在這個時期普受各界重視. 其實在此之前, 劉老已有這方面的著述和畫作, 而此時期許多作品的主題則更趨向於此. 本期作品除仍多沿襲前期, 依然呈現多樣性與思考性, 但「抽象」, 「非具象」的作品卻更是劉老戮力與用心之所在, 並迭有佳作問世.

上帝的傑作(劉其偉,1994,36x53cm石版畫,240張).jpg

《上帝的傑作》(劉其偉,36x53cm,1994,石版畫)

        劉老畫了許多「自畫像」, 張張傳神, 不但道盡了他坎坷的人生和奮鬥的歷程; 也描繪了他悲喜的心情和歡樂的故事.  2002年4月13日, 老頑童畫下了探險人生的最後一筆, 揮一揮手, 瀟灑的向熱愛他的朋友道別, 穿著國家公園榮譽警察的制服, 遠赴另一個遙遠的不知名國度, 繼續他的探險之旅. 在劉老的墓誌銘中, 有以下的文字:

「生命實踐者, 為生存而奮鬥

工程師, 藝術家, 作家, 人類學家, 探險家

保育生態, 熱愛生命, 珍惜資源」

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《小丑人生》(劉其偉,55x38cm,2000,石版畫)

老人與海(劉其偉,55x40cm,1999,石版畫).jpg  

《老人與海》(劉其偉,55x40cm,1999,石版畫)

參考資料:

1.  首都藝術中心網站 http://www.capitalart.com.tw/

2. 「再見老頑童──重履劉其偉的探險人生」 圖/文:薛平海‧劉蓮月 http://www1.tmoa.gov.tw/maxliu/life/index.html

3. 大家藝文天地--劉其偉網路藝術館 http://www.ourartnet.com/liu.chi-wei.asp

4. 劉其偉, 「文化探險--業餘人類學初階」, 台灣省立美術館.

5. Youtube ,劉其偉專輯01~07, 台北縣政府, http://www.youtube.com/watch?v=Ordfk6KYP0o&feature=related

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